Recyclage du plastique : la France accueillera deux usines américaine et canadienne

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Par Le Figaro avec AFP
Les deux gros projets industriels de recyclage de déchets plastiques, annoncés dimanche soir en France, par le groupe américain Eastman et le canadien Loop associé à Suez, devraient aider le pays à rattraper une partie de son retard en matière de recyclage du plastique.

Les deux usines prévues représentent plus d'un milliard d'euros d'investissement (850 millions pour Eastman et 250 millions d'euros pour Loop), soit un quart des 4 milliards d'euros annoncés par 21 entreprises étrangères dans le cadre du programme d'attractivité Choose France piloté par l'Élysée.

Si le lieu d'implantation d'Eastman n'a pas encore été dévoilé, Loop prévoit de s'installer à Port-Jérôme-Sur-Seine (Seine-Maritime) en Normandie sur une parcelle de 130.000 mètres carrés où la construction de l'usine devrait démarrer en 2023, pour une mise en service «18 mois plus tard» environ, soit en 2025, a indiqué à l'AFP le patron du groupe québécois Daniel Solomita, joint par téléphone.

«Nous visons notamment les PET blancs opaques des bouteilles de lait et d'autres déchets plastique comme les barquettes alimentaires qui ne sont pas bien recyclés aujourd'hui» a indiqué Daniel Solomita. Le PET (polytéréphtalate d'éthylène) est l'un des plastiques les plus utilisés dans le monde, notamment pour la fabrication de bouteilles et de fibres polyester.

Les «gisements» lui seront fournis par Suez, son associé, spécialisé dans le tri et le traitement des déchets. L'usine aura une capacité de production de quelque 70.000 tonnes de résine PET par an.

Création d'emplois

En choisissant la Normandie, le groupe, qui prévoit la création de 180 emplois à terme, compte sur l'accès à la Seine pour drainer les déchets par transport fluvial de tout le bassin parisien.

Loop utilise «sept technologies différentes» brevetées de «depolymérisation à basse température» lui permettant de retrouver la cellule «monomère de base» et de refabriquer ainsi en boucle fermée du plastique de qualité comparable à du plastique neuf issu de la pétrochimie, a indiqué Daniel Solomita.

Loop a aussi passé des accords avec trois industriels français de l'agroalimentaire et des cosmétiques, Danone, L'Oréal et l'Occitane, qui achèteront le plastique recyclé pour leurs emballages, «ce qui permettra d'instaurer la circularité», a-t-il ajouté. Ils visent tous de parvenir à 100% de leurs emballages d'origine recyclée ou bio-sourcée d'ici à 2025 (L'Occitane) ou à 2030 (Danone, L'Oréal), et sont cités dans le communiqué de Loop.

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«Le monde du plastique a vraiment besoin de changer d'écosystème notamment pour la gestion de sa fin de vie», a déclaré M. Solomita, dont le groupe a lancé la construction de deux autres usines de recyclage, une au Québec, en plus de celle qu'il exploite déjà à Terrebonne, et une autre en Corée du Sud.

Du côté d'Eastman, aucun détail n'a filtré sur son lieu d'implantation. Son usine française devrait employer 350 personnes à partir de 2025 pour recycler 160.000 tonnes par an en se concentrant aussi sur des plastiques difficiles à recycler, y compris des déchets textiles. Soit près de 10% des 2 millions de tonnes de déchets plastiques produits en France chaque année, dont la grosse majorité est incinérée ou enfouie.

Jusqu'à présent, seul le recyclage mécanique, un tri très fin du plastique mais qui ne va pas jusqu'à la molécule elle-même, et ne produit que du plastique de qualité inférieure, existe en France.

Réduire les exportations françaises de déchets plastiques

Avec ces projets, les pouvoirs publics espèrent notamment réduire les exportations françaises de déchets plastiques, qui s'élevaient à 750.000 tonnes en 2020 selon l'Ademe. En tout cas, améliorer le taux de recyclage, inférieur à 30%, à la différence des pays voisins.

Néanmoins, ils ne permettent pas (encore) de s'attaquer au recyclage des pots de yaourt, ni à celui des barquettes de viande et de poisson, qui sont en polystyrène plat ou expansé, une molécule pour laquelle il n'existe pas encore de procédé industriel dédié.

Sur ce sujet, «nous avons bon espoir de voir aboutir des projets d'ici la fin de l'année», a commenté une source proche du dossier.

Le PDG d'Eastman, Mark Costa, devait être reçu à l'Élysée lundi matin. Emmanuel Macron devait ensuite se rendre sur le lieu d'une autre des annonces d'investissement étranger en France dévoilée dimanche soir, sur le site de Chalampé dans l'Est, où le chimiste allemand BASF va agrandir l'usine existante pour produire.. du plastique.

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